Wednesday, December 24, 2014



This year, the word that comes to me as I reflect on the events of the past 12 months is ‘love’, and so my Christmas message this year revolves around this word. The essence of our Christian faith is love. The greatest lesson to be distilled from the Bible is that of love. One of the most quoted verses of the Bible in John 3:16 lays the foundation of our faith: “For God so loved the world that he gave his one and only Son, that whoever believes in him shall not perish but have eternal life.”

As Christians, we are enjoined to love. Indeed the first four of the 10 commandments are about loving God and the remaining six, loving our neighbours. When asked to name the greatest commandment, Jesus said “‘Love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your mind.’ This is the first and greatest commandment. And the second is like it: ‘Love your neighbor as yourself.’ All the Law and the Prophets hang on these two commandments.” [Matthew 22:37-40] If humans would base their words and deeds on these two commandments, many of the strife and conflict we see in the world would not exist. It is truly as simple as this.

However, humans tend to be too ‘intelligent’ to accept and practise simple truths. People are motivated by base instincts such as greed, fear, jealousy and hate, and many, imprisoned by ignorance, are unable to break free of these destructive and crippling strongholds in their minds and hearts. Acts of atrocities – killing of innocent men, women and children - are committed in the name of religion in many parts of the world. Christians have been guilty of this – the crusades were fought in the name of God. Today, terrorist groups such as ISIS and the Taliban feature in the news daily, stoking fear and loathing in many. In our own country, the minority Christians feel under seige by groups such as Perkasa and Isma and the extremists in UMNO Baru, who claim to be the protectors of Malays and Islam against threats that only exist in their minds. The fallout from the ‘Allah’ issue continues, despite the assurances by the authorities that the court decision is confined to The Herald. Our constitutional right to freedom of religion is being trampled on, even by those who are meant to uphold those rights. Religion is being used as a tool by the desperate in the quest for power, playing on the fears of the Muslims.

These are challenging times for Christians in Malaysia. There are those who say we should ‘turn the other cheek’ each time we are insulted and victimised whilst there are others who feel that our heads will fall off if we carry on turning our cheeks after every slap.

How should we respond to those who offend and insult us? Should we trade insults for insults and hatred for hatred? Whilst we may be filled with righteous anger, we must also remember the teaching of Jesus that we must be as wise as serpents and harmless as doves [Matthew 10:16]. To me, that means speaking up against wrongdoings and injustice, and never compromising on the truth, but doing so in a non-violent way. Violence is to be abhorred. When Peter cut off the ear of a slave of the high priest at the time Jesus was being arrested, he was rebuked by Jesus, who said, "Put back your sword, for those who take up the sword will surely perish by the sword." [Matthew 26:52] Even as he was dying on the cross, Jesus did not speak of revenge, retaliation or retribution. Instead his last words were spoken out of love for those who killed him: “Father, forgive them; for they know not what they do.” [Luke 23:34] A lesson to be learnt here is that when other people see us as their enemies, we do not have to see them as ours. We are called to love those who persecute us and to pray for them.

I am thankful that Malaysians have never retaliated with violence when baited by those who committed acts of desecration and disrespect against their faiths. Malaysian Christians as well as those of other faiths have been praying for a return to the days of peaceful co-existence and mutual respect amongst the various races and religions of this country. This Christmas season, I am doubly thankful that groups of our Muslim brothers and sisters have been moved by compassion and love for Malaysia and her people to speak up for tolerance and moderation in this country, and that many more Malaysians have added their voices to this call. Truly, we are a nation of diverse but peace-loving and harmonious people but we have let a small group of misguided intolerant rabble-rousers shout too loudly for too long. They do not represent the majority of Malaysians. This week, I see a glimmer of hope and a promise of better days to come.

Christmas is a time for us to commemorate the birth of Jesus, the personification of God’s love for us. This Christmas, let us all remember that love is an action, and not just an emotion. In the words of Augustine of Hippo: ‘Love and say it with your life’.

I wish all Christians a Blessed Christmas and to all, a Happy New Year. 


2014年 砂州州议员巴鲁比安圣诞佳节信息

2014 砂州州议员巴鲁比安圣诞佳节信息

正当我在反思,回想今年过去12个月里所发生的事件,这个词一直围绕着我的脑海。所以,今年圣诞佳节的信息就以为主题。我们基督教信仰的本质为爱。圣经上最为重要的教导也是爱。圣经中,曾经被引用最多的经文,约翰福音3:16: “神爱世人 ,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生更奠定了我们信仰的根基。

身为基督徒,我们有责任去爱。圣经上的十大诫命,前四个围绕着爱上帝,其余的为爱我们的邻舍。耶稣对說:你要尽心尽性尽意爱主你的神, 这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱邻舍如自己。这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。”[马太福音2237-40] 倘若人类将他们的言行举止行在这两条诫命里,世界上将减少许许多多的矛盾与斗争。事实上就是么简单。

然而,人类往往无法接受和实践简单的真理。可悲的是,人们常常被贪婪,恐惧,嫉妒和恨的念头冲昏了自己的想法,无法释放身心灵上的挣扎。如今, 在世界上的许多地方,很多极端分子都以宗教名义参与了惨不忍睹的暴力行为包括杀戮无辜甚至涉及杀害妇女和儿童。基督徒已犯错了一点 不但没有顺从上帝的旨意,甚至以上帝的名字犯罪。


我们应该如何应对或对付那些冒犯和侮辱我们的人呢?我们是否应该以牙还牙,以眼还眼;以其人之道,还治其人之身?每当我们愤怒,必定要记得耶稣的教导,我们必须尽可能灵巧像蛇驯良像鸽子[马太福音10:16]。 对我而言,我们应以非暴力的方式, 齐心站起来对抗恶行和不公正,决不妥协于那不义的事。暴力是不公义的,是不被认同的。在耶稣被抓时,彼得切断大祭司奴隶的耳朵,受到了耶稣的指责,耶稣对他说,“收刀入鞘吧。凡动刀的,必死在刀”[马太福音26:52] 即便耶稣被钉死在十字架上时,他没有说任何一句报复或报应的话。相反的,他在断气前还以爱包容了那杀害他的人 并说:“ 父啊!赦免他們,因為他們所做的,他們不知道。”[路加福音23:34] 耶稣的言行举止给予了我们很大的启示,人若视我们为敌,我们没有必要也如此对待他。反而,我们应该以爱去包容,宽恕那些迫害我们的人,为他们祈祷。


圣诞佳节除了纪念耶稣基督的诞生,也让我们感受上帝对我们的爱是何等伟大。在这个圣诞节里,让我们都提醒自己,就如圣奥古斯 (Augustine of Hippo) 所说的 活出爱的人生/生活”。爱,它不仅仅是一种情感,也是一种行动。





Tahun ini, perkataan yang muncul di dalam fikiran saya tatkala saya merenung balik peristiwa-peristiwa yang telah berlaku sejak 12 bulan yang lepas adalah perkataan 'cinta', maka, mesej hari Krismas saya pada tahun ini akan berkisar tentang perkataan ini. Intipati iman Kristian kita adalah cinta. Pengajaran terbesar yang perlu dipelajari dari Alkitab adalah cinta. Salah satu ayat yang disebut dalam Alkitab ialah Injil Yahya 3:16 yang meletakkan iman kepercayaan kita: “Kerana demikianlah Allah mengasihi dunia ini sehingga deberikannya Anaknya yang tunggal, supaya tiap-tiap manusia yang percaya akan Anak itu tidak binasa tetapi beroleh kehidupan yang kekal.”

Sebagai orang Kristian, kita diseru untuk cinta dan saling mengasihi antara umat manusia. Sesungguhnya empat perintah pertama daripada Sepuluh Perintah Allah adalah mengenai mengasihi Allah dan enam perintah seterusnya adalah mengenai kasih sayang sesama manusia. Apabila diminta menamakan salah satu daripada Sepuluh Perintah yang paling besar, Yesus berkata "Hendaklah engkau mengasihi Allah Tuhanmu dengan segenap hatimu, dan dengan segenap jiwamu, dan dengan segenap fikiranmu. Inilah perintah yang terutamadan yang terpenting! Perintah terpenting yang kedua sama dengannya: ‘Hendaklah engkau mengasihi sesamamu manusia seperti dirimu sendiri.’ Segenap Taurat Musa dan pengajaran nabi-nabi bergantung kepada kedua perintah ini.” [Matthew 22: 37-40]. Jika perkataan dan perbuatan umat manusia adalah berdasarkan kedua-dua perintah ini, maka banyak daripada perselisihan dan konflik yang kita dapat lihat di dunia ini tidak akan wujud. Sesungguhnya, ianya semudah seperti ini.

Walau bagaimanapun, manusia cenderung untuk menjadi terlalu 'bijak' untuk menerima dan mengamalkan kebenaran yang mudah. Orang ramai didorong oleh naluri mereka seperti tamak, takut, cemburu dan benci, dan banyak orang yang masih hidup dalam kejahilan, tidak dapat membebaskan diri mereka daripada naluri yang merosakkan dan melumpuhkan minda dan hati mereka. Tindakan kekejaman – pembunuhan secara beramai-ramai manusia, wanita dan kanak-kanak - yang dilakukan di atas nama agama di pelbagai pelusuk dunia. Umat Kristian dahulunya pun telah melakukan kekejaman agama melalui perang-perang salib yang telah berjuang atas nama Allah. Hari ini, kumpulan pengganas seperti ISIS dan Taliban muncul di berita-berita harian, sambil mencetuskan ketakutan dan kebencian orang ramai. Di negara kita sendiri, orang-orang Kristian yang minoriti berasa diancam oleh kumpulan-kumpulan seperti Perkasa dan Isma dan pelampau dalam UMNO Baru, yang mendakwa diri mereka sebagai pelindung orang Melayu dan Islam terhadap ancaman yang hanya wujud dalam fikiran mereka. Isu 'Allah' masih lagi berterusan, walaupun jaminan oleh pihak berkuasa bahawa keputusan mahkamah adalah terhad kepada The Herald. Hak perlembagaan kita untuk kebebasan beragama telah dinodai, walaupun oleh mereka yang sepatutnya menjaga serta menjamin hak-hak tersebut. Agama digunakan sebagai alat oleh mereka yang terdesak dalam usaha untuk mengambil alih kuasa dengan bermain di atas kebimbangan umat Islam.

Ini adalah masa yang mencabar untuk umat Kristian di Malaysia. Ada yang mengatakan bahawa kita harus 'memberikan pipi yang lain' (‘turning the other cheek’) setiap kali kita dihina dan menjadi mangsa sementara yang lain merasakan bahawa kepala kita berkemungkinan akan hilang jika kita sentiasa beralih pipi selepas setiap tamparan.

Bagaimana harus kita bertindak balas terhadap mereka yang telah menyinggung perasaan dan menghina kita? Adakah kita harus membalas penghinaan dengan penghinaan dan kebencian dengan kebencian? Walaupun kita penuh dengan kemarahan, kita juga harus ingat pengajaran Yesus yang kita harus “berhati-hati seperti ular dan lemah-lembut seperti burung merpati” [Matius 10:16]. Bagi saya, ini bermakna bersuara terhadap salah laku dan ketidakadilan, dan tidak pernah mengabaikan kebenaran, dan berbuat demikian dengan tanpa kekerasan. Keganasan harus dijauhi. Apabila Peterus memotong telinga seorang hamba imam apabila Yesus ditangkap, dia telah ditegur oleh Yesus, yang berkata, "Sarungkanlah balik pedangmu, sebab semua orang yang menggunakan pedang akan mati dengan pedang.” [Matius 26:52] Walaupun dia telah mati di atas salib, Yesus tidak pernah berkata mahu membalas dendam ataupun membawa hukuman kepada mereka yang menyalibnya. Sebaliknya kata-kata terakhir beliau diucapkan dengan penuh cinta bagi orang-orang yang membunuh Yesus: "Ya Bapa, ampunilah mereka. Mereka tidak tahu apa yang mereka buat. "[Lukas 23:34] Pengajaran yang boleh dipelajari di sini ialah apabila orang lain melihat kita sebagai musuh mereka, kita tidak perlu melihat mereka seperti musuh kita. Kita digalakkan untuk mengasihi mereka yang telah menganiaya kita dan berdoa untuk mereka.

Saya bersyukur kerana rakyat Malaysia tidak pernah menggunakan keganasan walaupun telah diprovokasi oleh mereka-mereka yang tidak bertanggungjawab yang telah sengaja memecah-belahkan agama-agama di negara ini. Umat Kristian di Malaysia dan juga rakyat yang beragama lain berdoa untuk kembali ke zaman di mana wujudnya keamanan dan saling hormat menghormati di kalangan rakyat pelbagai kaum dan agama di negara ini.

Bersempena dengan musim Krismas ini, saya bersyukur kerana terdapatnya sekumpulan saudara-saudari Muslim yang telah digerakkan oleh belas kasihan dan kasih sayang untuk Malaysia dan kaumnya untuk bersuara untuk toleransi dan kesederhanaan di negara ini, dan ramai lagi rakyat Malaysia yang telah turut sama menyuarakan pendapat seperti ini. Sesungguhnya, kita adalah sebuah negara yang mempunyai rakyat yang pelbagai agama dan kaum tetapi yang cintakan keamanan dan keharmonian namun kita telah membiarkan sekumpulan kecil mereka-mereka yang sesat serta ekstrem terlalu lama. Ia tidak mewakili suara majoriti rakyat Malaysia. Minggu ini, saya telah melihat sedikit harapan serta janji hari yang lebih baik untuk masa depan yang akan datang.

Krismas adalah masa bagi kita untuk memperingati kelahiran Yesus, penjelmaan kasih Tuhan untuk kita. Pada hari Krismas ini, marilah kita memperingati bahawa cinta adalah suatu tindakan, dan bukan sahaja emosi. Dalam kata-kata Augustine of Hippo: 'Cinta dan katakan ia melalui hidup anda.’ [‘Love and say it with your life’.]

Saya ingin mengucapkan Selamat Hari Krismas kepada semua umat Kristian dan untuk semua, Selamat Tahun Baru.